BRAIN-LIGHTING

INOVA+ lidera projeto na área da neurociência, desenvolvido em parceria com a Universidade do Minho e a Fundação Champalimaud.

 

O projeto BRAIN-LIGHTING propõe o desenvolvimento de uma nova solução tecnológica que pretende contribuir para a evolução da neurociência e aumentar o conhecimento já existente sobre o cérebro, os seus constituintes e os seus processos de funcionamento.

Para tal, pretende-se desenvolver um dispositivo optogenético inovador utilizando sondas neuronais óticas 3D dotadas com estimulação elétrica e ótica e com microeletrónica totalmente integrada. Por outro lado, o projeto irá também focar-se no desenvolvimento de um módulo de software com uma framework de funcionamento geral que irá possibilitar, de uma forma eficiente e intuitiva, a análise, visualização e processamento de sinais cerebrais, com possibilidade de introdução de novos modelos de atuação.

Numa primeira fase este módulo estará focado no controlo da progressão de ataques epiléticos, possibilitando, por exemplo, a leitura em tempo real da atividade dos neurónios-alvo, fazendo-se um processamento e análise imediato e produzindo um sinal para acionar o sistema ótico, caso sejam detetadas anomalias na leitura. Através da estimulação ótica dos neurónios geneticamente modificados, a sua atividade será inibida interrompendo, assim, o ataque epilético. O âmbito de aplicabilidade desta solução poderá ainda ser alargado a outras patologias. Este módulo poderá atuar como um mecanismo de controlo em dispositivos optogenéticos, processando os diversos estímulos e respostas e analisando padrões de comportamento.

O projeto é liderado pela INOVA+, sendo desenvolvido em parceria com a Universidade do Minho e a Fundação Champalimaud.

Com um orçamento global superior a 920 mil euros, o BRAIN-LIGHTING enquadra-se na tipologia de projeto IDT em co-promoção do Portugal 2020, tem uma duração de 36 meses, estando previsto o seu arranque já no início de 2016.

 

Equipa envolvida

 

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Carla Santos

R&D Unit Director

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Rita Moreira

Researcher

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